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Premier League: Ward-Prowse deja su ‘casa’ para convertirse en leyenda de la Premier


Todava resulta muy extrao ver a James Ward-Prowse con una camiseta distinta a la del Southampton. La elstica que, hasta hace justo una semana, era la nica que haba sudado desde que tena uso de razn. Pero el lunes pasado, y despus de un verano convulso en el que el nombre de ‘Prowsey’ se ha vinculado en no pocas ocasiones con clubes como el Liverpool, el Manchester United o el Tottenham, el talentoso centrocampista, de 28 aos, firm por el West Ham United. Un movimiento con el que los ‘hammers’, 35 millones de euros mediante, sacaban al centrocampista de la ciudad del Titanic, donde es un autntico icono, cuando todo haca indicar que se quedara all para luchar por regresar con los ‘saints’ a la Premier League.

Queremos centrocampistas que asistan y marquen goles. Ward-Prowse ha marcado la diferencia con su calidad y estoy muy feliz por l

David Moyes, entrenador del West Ham

Hace doce aos, que se dice pronto, ‘JWP’ ya fue parte de aquella plantilla del Southampton que devolvi al equipo del sur de Inglaterra a la lite tras varios aos en el fango. Entonces, Ward-Prowse tena solo 16 aos y apenas particip en un par de encuentros, pero vivi en sus propias carnes lo que era subir con el club de su vida a la Premier. Al ao siguiente, empez a ganar peso en el vestuario. Y sus galones no pararon de crecer en los diez cursos posteriores, en los que se consolid como una leyenda ‘saint’ y se erigi como el gran capitn del club y como el, probablemente, mejor lanzador de faltas del planeta. Hasta ahora, cuando el West Ham se ha cruzado en su camino para evitar que ‘Prowsey’ preserve sus opciones de sumarse a ese cada vez ms denostado grupo de los ‘One Club Men’.

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Debut de lujo

En Londres, eso s, ‘Prowsey’ no ha podido aterrizar mejor. Debut como titular este pasado domingo. Y no solo eso, sino que tuvo una trascendencia total en el triunfo por 3-1 ante el Chelsea. A los siete minutos de juego, y en el segundo crner que bot como ‘hammer’, demostr su excelsa habilidad a baln parado para ponrsela perfecta a la cabeza a Nayef Aguerd para que el central marroqu adelantase al West Ham. Una destreza similar a la que el mediocentro volvi a exhibir a los pocos minutos de que arrancara el segundo tiempo, cuando se invent un zurdazo teledirigido para que Michail Antonio se plantase ante el espaol Robert Snchez e hiciera el segundo de los suyos.

Dos asistencias magistrales para presentar de la mejor forma posible a ‘JWP’ ante el Olmpico de Londres, que termin ovacionando a su nuevo futbolista cuando David Moyes le sustituy a nueve minutos del final. Con ms de un 90% de acierto en el pase durante el choque. Nmeros, en ese sentido, que hablan por s solos de la gran calidad y finura del mediocentro, al que el propio Moyes quiso ensalzar a la conclusin del encuentro. “Queremos centrocampistas que asistan y marquen goles. Hoy, ha marcado la diferencia con su calidad y estoy muy feliz por l”, afirm el tcnico. “Es un buen chico. Todo el mundo sabe, y en especial en Southampton, de todo lo que es capaz”, agreg Moyes, que confa y mucho en ‘Prowsey’ como la pieza para reequilibrar su equipo tras la marcha de Declan Rice al Arsenal.

A por el rcord de ‘Becks’

En el horizonte, por cierto, Ward-Prowse tiene otro gran objetivo: superar el rcord de goles de falta directa en Premier League. Una marca que, hasta ahora, tiene en su poder el clebre David Beckham, que, curiosamente, fue el icono de ‘JWP’ durante su infancia y que anot 18 tantos de golpe franco directo en la mxima categora del ftbol ingls. ‘Prowsey’ lleva 17. El pasado ao, ya super a Cristiano Ronaldo, Thierry Henry y Gianfranco Zola, que marcaron doce. Y, antes, hizo lo propio con otro de sus grandes referentes, Matt Le Tissier, el jugador ms clebre de la historia del Southampton y que, pese a su talento sin lmites, milit durante toda su carrera en el club de la ciudad del Titanic. Y eso que tuvo ofertas multimillonarias para marcharse. Pero siempre se qued. Eran otros tiempos.

Aunque ‘Prowsey’ ha estado muy cerca de seguir con su legado. Es ms, siempre tuvo claro que no forzara su salida y pens en quedarse hasta el ltimo momento, pese al descenso a la Championship. As lo desvel la pasada semana Russell Martin, el nuevo tcnico ‘saint’. “Tuvo muchas dudas. Por un lado, quera quedarse y ayudar al equipo a volver a la lite. Pero, por otro, es ambicioso y quiere jugar en Premier League y regresar a la seleccin inglesa. Sus emociones estaban a flor de piel, lo que pone de manifiesto lo mucho que le importa este club y lo difcil ha sido para l marcharse. Ha dejado un legado increble”, afirm el tcnico.

Siempre voy a ser uno ms de la familia del Southampton

James Ward-Prowse, medio del West Ham

Un mensaje, en ese sentido, en el que se prodig an ms el propio ‘Prowsey’, en una emotiva carta de despedida con la que dijo adis al club de su vida. “No es fcil encontrar las palabras para expresar lo que siento. Representar a esta entidad ha sido todo un orgullo. Y, ser su capitn, uno de los mayores honores de mi vida. Siempre voy a ser uno ms de la familia del Southampton”, expres el futbolista. Su ltimo partido como ‘saint’, por cierto, fue el primero del ‘Soton’ en su nueva aventura en Championship. Y se despidi con asistencia, para ponerle en bandeja a Ch Adams, en el ltimo minuto, el 1-2 que dio la victoria a su equipo ante el Sheffield Wednesday. Para marcharse de Southampton como lo que es: todo un estandarte.



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