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Premier League: Saliba, el muro de Arteta que se ha convertido en la peor pesadilla de Haaland


Era el minuto 37 de la primera parte. El Manchester City recupera un baln en campo propio con muchos espacios por delante. Lewis la agarra y ve a Haaland arrancar en un duelo mano a mano con un central. Le mete un pase largo al espacio en carrera y… el final no es el siempre. El noruego choc contra Saliba y cay al suelo. Una jugada define a la perfeccin la temporada del defensor del Arsenal al que ya muchos sealan como el mejor de la Premier e incluso del mundo a sus 22 aos.

Hay muy pocos defensas en el mundo que puedan presumir de haber secado a Haaland durante un partido, pero haberlo hecho en dos solo queda al alcance de unos cuantos elegidos. Saliba est en ese selecto grupo. Su partido ante el Manchester City fue la consagracin definitiva del jugador que se ha convertido en el pilar defensivo sobre el que se asienta el proyecto de Arteta.

Haaland no tuvo una sola ocasin clara. Cero goles esperados fueron sus estadsticas. Exactamente las mismas que la ltima vez que se vieron las caras el 6 de agosto en la Community Shield que termin tambin con el conjunto ‘gunner’ como vencedor. Saliba se ha convertido en la peor pesadilla de un Haaland incapaz de superar al galo. Esa es la gran diferencia entre un Arsenal capaz de ganar al City y uno que se quede a las puertas.

Un muro que nadie ha podido superar

El partido del pasado domingo fue una ‘mster class’ de defensa y de cmo detener al delantero ms temido del mundo. “Hubo un momento en que detuve el partido y lo rebobin para mi hijo porque juega de central. Le dije ‘mira esto, se juega el baln y l est en la lnea del centro del campo con Haaland'”. No eran las palabras de cualquiera. Rio Ferdinand, uno de los mejores centrales de la historia de la Premier elogiaba as el partido de Saliba.

Hubo un momento en que detuve el partido y lo rebobin para mi hijo porque juega de central

Rio Ferdinand

Y es que el central no ha sido regateado ni una sola vez en los ocho partidos de liga que lleva disputados. Contra el equipo de Guardiola gan el 100% de los duelos y, lo ms importante, no cometi ninguna falta. Si ya detener a Haaland es difcil, hacerlo sin faltas habla de un defensor a la altura de los ms grandes. De hecho, tan solo ha necesitado dos faltas en toda la competicin liguera. La suficiencia y el prominente fsico que posee le permite no tener que recurrir a ello.

Por si sus aspectos defensivos no fueran suficientes, tambin tiene un buen trato de baln, imprescindible en el estilo de juego de Mikel Arteta. 97% de acierto de pases ante el Manchester City. Un dato muy complicado de realizar ante un equipo que presiona tan arriba como el de Pep.

El mejor central del mundo?

“Cuando ves cmo se est desarrollando, el rol que tiene en el equipo, el nivel de consistencia que ha mostrado el ltimo ao… Es remarcable. No creo que encontremos muchos centrales de su edad haciendo esto.Y luego, claro, sus caractersticas: la presencia, el fsico, la compostura de ser un lder de la defensa en un club grande como el Arsenal… Son grandes cumplidos”. Pocas personas pueden definir mejor a Saliba como lo hizo Mikel Arteta con estas palabras.

Cuando ves cmo se est desarrollando, el rol que tiene en el equipo, el nivel de consistencia que ha mostrado el ltimo ao… Es remarcable

Mikel Arteta

Esto era incluso antes del partido ante el City. Ahora, tras su exhibicin, se ha instalado un debate en la prensa inglesa y en redes sociales que se cuestiona si el francs es ya el mejor central del mundo. De que est en el top 5 no hay ninguna duda. De lo que tampoco hay dudas es de que forma, junto a Gabriel, una de las parejas de centrales ms imponentes de Europa.

“Espero convertirme algn da en el mejor central del mundo”. Fueron sus palabras cuando jugaba en Francia. Ahora, est muy cerca, si no lo ha hecho ya, de convertir en realidad ese sueo con tan solo 22 aos.



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