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Premier League: Joao Pedro, el ‘pichichi’ del Brighton al que “no conoca”… ni De Zerbi


El fichaje de Joao Pedro Junqueira de Jesus (Ribeirao Preto, 2001) por el Watford en 2020 -lleg con 18 aos procedente de Fluminense por 11,5 millones de euros- dispar el ‘hype’ (expectacin). Sin embargo, el brasileo fue ms bonito que bueno a su paso por Vicarage Road. Fue un futbolistas de ‘highlights’ (momentos): marc 24 goles y reparti 9 asistencias en 109 partidos.

Aun as, el Brighton arriesg. Los 34,2 millones de euros que pag por l el pasado verano le convirtieron en el fichaje ms caro de su historia. De Zerbi, sin embargo, quiso ir poco a poco: fue suplente en cinco de las primeras siete jornadas de la Premier.

Lo cierto es que, ante las lesiones de Ansu, Mitoma, Enciso, March y Adingra, Joao Pedro ha dado un paso al frente: el ex de Fluminense suma 15 goles y dos asistencias en 28 partidos. Ha marcado 7 en Premier, 6 en Europa League -marcha ‘pichichi’- y 2 en FA Cup. nicamente se ha quedado a cero en laCopa de la Liga.

Las comparaciones acrecientan el valor de sus nmeros. En la lite inglesa, slo Haaland (19) y Salah (18) superan sus 15 dianas entre todas las competiciones. Hay ms. Dentro de las cinco grandes Ligas es el brasileo que ms tantos ha marcado. Le sigue el madridista Rodrygo, con 11. De ah que, por fin, Fernando Diniz le hiciera debutar en noviembre con la ‘Seleao’en la derrota contra Colombia (2-1). Entr en el 27′ por el lesionado Vinicius.

“Estoy muy feliz porque estoy atravesando el mejor momento de mi vida. Tengo que dar las gracias a mis compaeros. En cada partido me dicen: ‘Confa en nosotros, vas a marcar”, asegura Joao Pedro, que ya ha superado, con creces, su mejor temporada anotadora con el Watford. Fue el pasado curso, cuando, jugando en Segunda, anot 11 dianas en 35 encuentros.

Lo ms meritorio es que, aunque lleve el ‘9’ a la espalda, no es un ‘9’ al uso. La versatilidad es su mejor arma: ha jugado en punta, de mediapunta y de extremo. Encaja como un ‘guante’ en el ftbol ‘lquido’ de De Zerbi. “Puedo jugar en muchas posiciones. Eso es bueno para el entrenador y para m, porque me ayuda a entrar en el equipo”, apunta.

Roberto de Zerbi, mientras tanto, alucina con Joao Pedro: “Me encanta. Conozco su potencial y s cmo puede mejorar y ser importante para nosotros. Debo confesar, eso s, que es mrito del club. Desde el departamento de ‘scouting’ me sugirieron su nombre, pero yo no lo lo conoca antes de que viniera a jugar con nosotros”.

Desde el departamento de ‘scouting’ me sugirieron su nombre, pero yo no lo lo conoca antes de que viniera a jugar con nosotros

Roberto de Zerbi

Sin embargo, el entrenador del Brighton le exige an ms: “Es por l, no por m. Su rendimiento es bueno para jugar en el Brighton, pero para jugar a un nivel ms alto necesitas ser ms regular durante los 90 minutos”.

Joao Pedro, por su parte, no se marca lmites: “Intento hacer lo mejor para el equipo. Slo pienso en seguir as y ya veremos cmo termino la temporada”.



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