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Premier League: Emery y Arteta, los tcnicos de moda en la Premier, se enfrentan… y MARCA les cuenta su historia conjunta


Mikel Arteta naci en San Sebastin (Guipzcoa) en 1982. Unai Emery, en Hondarribia, a apenas a 20 minutos de la capital, en 1971. Y, aunque no son exactamente coetneos, son, a da de hoy, los entrenadores de moda en una Premier que domina el Arsenal de Mikel, con el Liverpool a dos puntos y el Aston Villa de Unai, tercero, a cuatro. Este sbado (18.30) se enfrentan en Birmingham.

“Siento admiracin por Emery. Si miras su currculum, lo que ha hecho en los diferentes pases en los que ha estado, cmo se ha adaptado, qu ha ganado, creo que merece mucho respeto. No estoy sorprendido por su xito en el Villa. Ser un rival duro”, sealaba ayer Arteta en rueda de Prensa. “Mikel est instalando su propio sello en el equipo y en la forma de jugar. Es fcil identificar cmo est recuperando esa tradicin del Arsenal de hacer un ftbol atractivo”, destac, por su parte, Emery. Los dos entrenadores estn unidos ms all de sus races guipuzcoanas. Mediocampistas ambos, aunque con diferente estilo, cuando vestan de corto, y los dos lucieron el ‘txuriurdin’ de la Real Sociedad. En 2023, en la Premier, slo el City (al que ambos han ganado este curso por 1-0) suma ms puntos (83) que su Arsenal (77) y su Villa (75). Los dos han puesto en jaque a Guardiola

Siento admiracin por Emery, creo que merece mucho respeto. No me sorprende su xito en el Villa y ser un rival duro

Mikel Arteta, entrenador del Arsenal

Un xito en el ‘football’ que est conectado por su paso por el Emirates. “Tuve una conversacin privada con Mikel cuando me sustituy. Un amigo en comn intercedi. Hablamos de lo que viv en el Arsenal como experiencia. No le conoca, aunque es de San Sebastin. Le admir como futbolista y ahora como entrenador”,explic Emery cuando ambos se cruzaron en las semifinales de la Europa League 2021 que acab conquistando su Villarreal.

Arteta est instalando su propio sello en el equipo y en la forma de jugar. Es fcil identificar cmo est recuperando esa tradicin del Arsenal de hacer un ftbol atractivo

Unai Emery, entrenador del Aston Villa

“Habl con l un par de veces antes de aceptar el cargo. Me ayud mucho. Fue muy honesto y abierto conmigo y estoy muy agradecido porque tras una destitucin no es muy comn. Conozco a mucha gente que ha trabajado con l y todos me destacan su calidad como persona adems de como entrenador. Hizo muchas cosas buenas en el Arsenal. No s la razn de las criticas“, destac Arteta.

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Con el Arsenal empez todo…

Curiosamente, el actual gran equipo ‘gunner’ de Mikel quiz no se entendera sin el Arsenal de Emery (mayo 2018-noviembre 2019), pues Unai le precedi en el cargo (Arteta asumi en diciembre 2019) con apenas el interinato de sueco Ljungberg en el medio. Emery lleg a un Arsenal postWenger con muchos vicios adquiridos tras 22 aos de ‘Arsenismo’. El modelo de club de un mnager con plenos poderes (el francs ya casi no bajaba ni a los entrenos) mut a un Emery que era ‘first coach’ pero no mnager, sin poder total de la propiedad (el norteamericano Kroenke) para cambiar estructuras ni ‘limpiar’ una plantilla con ‘vacas sagradas’ que ya no producan (zil, Lacazette, Aubameyang…).

Arteta: “En algunos momentos s me vi campen de la Premier”

El espaol Ral Sanllehi (ahora en el Zaragoza) era el enlace con el dueo. Emery no pudo ganar nada (perdi la final de la Europa League 2019), pero hizo un gran trabajo de futuro… que seguramente le ha servido a su paisano Mikel. “Fue difcil llegar al Arsenal despus de Wenger. Lo que necesitaba era tiempo, un proceso. Pero entiendo el ftbol y s que tienes que convencer ganando. La labor que est haciendo Arteta ahora es brillante. Est realizando, ms o menos, todo lo que pens que deba hacerse”, destac Unai.

El propio Mikel sufri mucho en sus primeros dos aos, aunque logr conquistar la FA Cup 19-20 y la Community Shield 2020, torneo que ha repetido en 2023. Y ah vino el ‘click’ con la propiedad. Arteta empez a ganarse ah el respeto de todos y los Kroenke le dieron plenos poderes poco a poco hasta llegar a este Arsenal ‘made in Arteta’ con capacidad econmica para fichar y con propia eleccin de jugadores.

Mikel es un mnager moderno. El club encontr en l un ‘Wenger del Siglo XXI’, un ‘Arsen de 41 aos’ y con contrato hasta 2025, aunque pronto ser renovado. Un excapitn del club que persigue ahora la gesta de ganarle la Premier a su exCity de su ‘exPep’.

Paralelamente, mientras Arteta construa paso a paso este Arsenal. Emery ambicionaba triunfar en la Premier, tena esa espina clavada de su paso por Londres. Por eso, se fue del Villa…rreal al Villa, club que fue a buscarle con fuerza (meses antes fue el Newcaslte). Su ambicin profesional le llev a un caso nico: fue l quien le puso objetivos a Nassef Sawiris, el multimillonario egipcio que posee el club. “Si voy, es para ganar un ttulo e intentar ir a Champions”, le dijo Unai.

Dos proyectos muy ‘spanish’

Dicho y hecho. Emery tiene plenitud de poderes, una billetera extensa (no tan profunda como los grandes, eso s), y una estructura ‘ad hoc’: Monchi en la direccin deportiva, junto a Alberto Benito (un grande en su terreno, exAlmera, entre otros) y Pablo Rodrguez; el valenciano Dami Vidagany como director de operaciones; y un cuerpo tcnico que incluye a los ‘spanish’ Pako Ayestarn y Pablo Villanueva (asistentes); Javi Garca (entrenador de porteros); Moiss del Hoyo (‘profe’ fsico); Vctor Maas y Jaime Arias (analistas); y Rodri (‘performance’ personal). La nmina de tcnicos espaoles se extiende al Arsenal con Miguel Molina y Carlos Cuesta (asistentes de Arteta) e Iaki Caa (entrenador de arqueros). La Premier es cada vez ms ‘spanish’.

Unai Emery abre a MARCA las puertas de la ciudad deportiva del Aston Villa

Emery tiene tanta confianza de los dueos del Villa -le dieron un contrato hasta 2027- que han hecho al Real Unin, club propiedad de la familia Emery, como club asociado del Villa -antes lo era de la Real-. Una asociacin que permite crecer al Real Unin, presidido por Igor, el hermano pequeo de los Emery, y que contenta a Unai –su abuelo jug all de portero y tiene amor eterno por ese equipo-.

Ahora, la lucha por la Premier ha unido a dos entrenadores entrelazados por el Arsenal. Unai y Mikel nunca tuvieron especial relacin (ni buena ni mala). Son de diferente generacin (10 aos de diferencia). “Cada partido de Premier es una batalla”, suelen decir ambos a sus ntimos. Despus de un balance equilibrado entre ambos (una victoria para cada uno y un empate en tres duelos) Villa Park dictar sentencia… aunque no se pondrn saludar por la sancin de Arteta. Ya se ‘abrazarn’ en el Emirates, un estadio que fue (y es) casa para ambos.



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