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Premier League: El ‘gordo’ Barkley vuelve a hacer magia: “Es un artista, podra ser ‘MVP’ del Ao”


A Charles y Ross Barkley (Liverpool, 5-12-1993) les une algo ms que su apellido. El 11 veces ‘All Star’, apodado ‘El Gordo’, y el ahora centrocampista del Luton Town destilan magia… pero a menudo se les ha cuestionado por su sobrepeso.

“En 2010 fui a ver jugar a los filiales de Sunderland y Everton. Cuando saltaron al campo, mi entrenador de porteros, Carl Muggleton [exjugador de Liverpool y Celtic], me dijo: ‘Caramba, el nmero 8 tiene sobrepeso’.Yo le contest: “Carl, es Ross Barkley. An no ha debutado con el primer equipo, pero se rumorea que el Manchester United est dispuesto a pagar 5 millones de libras por l”, escribi, ya por 2013, Martin ‘Mad Dog’ Allen en el ‘Daily Mail’.

Con o sin ‘kilitos’ de ms, Barkley impresion gratamente a Allen, exentrenador de Brentford, Leicester y Notts County entre otros: “Estuvo absolutamente brillante. Era bueno en el ‘tackle’ y excelente tcnicamente. Se vea que era una estrella en ciernes. Me record a Paul Gascoigne”.

Era bueno en el ‘tackle’ y excelente tcnicamente. Se vea que era una estrella en ciernes. Me record a Paul Gascoigne

Martin Allen

Los problemas con las lesiones, tambin a la hora de renovar con el Everton, y ese fsico robusto han marcado una carrera repleta de altibajos. Pese a marcar seis goles y ser internacional en 33 ocasiones con Inglaterra, parece que su talento siempre estaba en duda.

“Siempre ha tenido un fsico voluminoso, pero nunca ha tenido sobrepeso. Es cierto, eso s, que ahora tiene un cuerpo ms definido y est en el mejor momento de forma de su carrera. Lo nico que hace falta es que las lesiones le respeten”, subrayaba Pat Nevin, exjugador del Chelsea, a comienzos de la temporada 2018-19.

Siempre ha tenido un fsico voluminoso, pero nunca ha tenido sobrepeso

Pat Nevin

Barkley, que lleg a marcar 12 goles con el Everton en la 2015-16, finalmente no cuaj en el Chelsea… ni en su cesin al Aston Villa. Es ms, la temporada pasada, tras quedar libre, decidi romper con todo y unirse a Aaron Ramsey y Kasper Schmeichel en el Niza: “Es un club y un proyecto ambicioso. Jim Ratcliffe [nuevo copropietaro del Manchester United] me convenci para venir aqu y ayudar al crecimiento del equipo”.

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El ‘caso’ es que Barkley no acabo de ‘romperla’ como se esperaba en la Ligue 1. Marc cuatro goles y reparti dos asistencias en 985 minutos de juego, pero, mediada la temporada, fue excluido de la lista de la Conference y, a final de curso, decidi poner rumbo de nuevo a las Islas.

“Soy joven y todava tengo mucho que demostrar”

El otrora nio prodigio del ‘football’ encontr acomodo en el recin ascendido Luton Town,que volva a competir en la lite… 31 aos despus!!! “Han ascendido desde la Quinta divisin a la Premier. Es una gran historia y, para m, volver a la Liga inglesa supone una gran motivacin. Todava soy relativamente joven y en los ltimos aos no he jugado tanto como me hubiera gustado, pero me he cuidado, he reservado energas y, si estoy aqu ahora, es porque tengo mucho que demostrar”.

Dicho y hecho. Le cost coger la forma y entrar en el equipo, pero, poco a poco, se ha tornado indiscutible en el doble pivote, junto a Lokonga, en el 1-3-4-2-1 de Rob Edwards

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Es ms, a su innegable calidad con baln, est sumando un gran despliegue que le permite asomarse al rea con frecuencia. Los datos no engaan. En los ltimos ocho partidos de Premier ha marcado tres goles y ha repartido tres asistencias que permiten al Luton estar un punto y puesto por encima del descenso.

Kenilworth Road disfruta de su magia. La receta la tiene, quin si no, Rob Edwards: “Es un artista, de verdad. Es un jugador que necesita libertad. Tienes que dejarle hacer sus cosas siempre que cumpla con otras que son innegociables. Ha trabajado duro y tiene que sentir que est en su mejor momento”.

Los datos, ms all de goles y asistencias, tambin le avalan. Segn el algoritmo que usa ‘WhoScored’, ha sido el futbolista de la Premier que mayor puntuacin ha obtenido en funcin de su actuacin en los ltimos seis partidos: 8,18 sobre 10. Incluso hay quien ya pide su vuelta con Inglaterra. “No est lejos de ser candidato a ‘Jugador de la Temporada’. Le ha dado la vuelta a su carrera”, asegura Paul Merson.

Lo realmente importante es que Barkley ha encontrado lo que necesitaba en Luton. “Nunca haba formado parte de un grupo tan unido. Estamos orgullosos unos de otros. Jams nos damos por vencidos”, exclam tras marcar y asistir en el ‘alocado’ 4-4 contra el Newcastle. Ross ha vuelto.



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