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Premier League: De Zerbi, el relevo natural de Guardiola en el City: “Uno de los tcnicos ms influyentes de los ltimos 20 aos”


Hace un par de aos, a comienzos de la campaa 2021-22, en MARCA diseccionamos al Brighton, que se estaba convirtiendo en la revelacin de la Premier. Aquel equipo estaba dirigido por Graham Potter, que lo haba llevado a sus cotas ms altas desde las profundidades.

El xito de Potter no pas desapercibido para los grandes clubes y por eso, justo un ao ms tarde, se hizo cargo del Chelsea. El Brighton se quedaba hurfano de su padre, de su gua. Pero tena el relevo perfecto: Roberto de Zerbi. El italiano haba quedado libre tras dejar el Shakhtar.

Las ‘Gaviotas’ tenan claro que queran seguir manteniendo un estilo propio, aunque De Zerbi trajera su propia filosofa. La idea era seguir creciendo desde un juego atractivo y resultadista. Y la apuesta no ha podido salir mejor hasta el momento porque este Brighton fue la pasada campaa y sigue siendo la presente uno de los equipos que mejor juegan de la Premier.

Es un equipo de esos a los que apetece ver. Y prcticamente se debe a su tcnico, que ha recibido elogios por todos lados. Quizs los ms sonados, los de Pep Guardiola, inspiracin del propio De Zerbi. El tcnico espaol ya lo puso por las nubes antes de un duelo entre sus equipos en mayo de 2023, llegando a decir que “es uno de los tcnicos ms influyentes de los ltimos 20 aos”.

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Qu tiene entonces De Zerbi para haber logrado impulsar a un equipo como el Brighton y ser tan elogiado?

Filosofa y estilo de juego

Roberto de Zerbi apuesta por un ftbol dominante, ofensivo y centrado en tener el baln. El objetivo es controlar al mximo al rival mediante una cuota alta de posesin del baln. “Una de las cosas para este equipo puede ser controlar mucho ms el ritmo de juego”, dijo en su presentacin como nuevo tcnico de las ‘Gaviotas’.

“Cuando era jugador y no tena el baln, me pona nervioso y no disfrutaba, as que como entrenador siempre tengo ese pensamiento en mente. Mi filosofa futbolstica es que el equipo debe tener el baln”. Toda una declaracin de intenciones.

Los datos proporcionados por Coachinside, plataforma de anlisis de entrenadores, confirman el estilo del bresciano. En base a 214 partidos analizados, sus equipos han preferido un juego de posesin el 36% del tiempo. Sin embargo, no queda ah porque es a travs de esa posesin como luego acelera el juego. Por eso usa un 23% las transiciones, siempre con la intencin de desarbolar al rival.

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Por qu este mix entre posesin y juego directo? Lo explica el propio De Zerbi: “La posesin siempre depende de la presin del rival. Cuanto ms dura sea la presin, ms vertical ser el desarrollo posterior. Cuanto menor sea la presin, mayor ser nuestro control del partido y la posesin del baln. Por supuesto, son dos tipos de juego diferentes”.

Todo esto con baln, porque sin l, la presin se convierte en su punto de apoyo (lo usa un 20% del tiempo), algo que veremos despus.

Esquema

Con el Brighton, tcticamente prefiere una formacin 4-2-3-1, pero dependiendo de la direccin del juego, permite en ocasiones el uso de sistemas de tres defensas. Tambin usa a menudo el 4-4-2, que fue su segunda opcin el curso pasado.

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Un 4-4-2 que se ha convertido, en cambio, en su sistema de referencia en la actual temporada hasta el momento.

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Lo que parece haber abandonado esta campaa es el juego de transicin como elemento clave y es un aspecto extrao. An son pocos partidos pero llama la atencin su uso nulo, apostando mucho ms por un juego mixto.

Si lo comparamos con el resto de equipos de la Premier, su Brighton es el cuarto equipo tras City, Arsenal y Chelsea que hace ms pases por sequencia y, al mismo tiempo, el cuarto que menos rpido avanza con el baln (City, Arsenal y Burnley estn por debajo). Esto indica claramente lo mucho que le gusta macerar la pelota.

Estilo de juego de los equipos de la Premier

Estilo de juego de los equipos de la PremierTHE ANALYST

Cerca del rea rival, tal y como apunta Alberto Angelastri, ex analista del Barcelona femenino y actualmente asistente del entrenador y analista en el Inter de Miln femenino, “tiene la posesin con la intencin de mover al rival en el eje horizontal del campo, para luego generar espacios“. Alberto es un gran estudioso de De Zerbi, as que sabe de lo que habla. De esta manera fue el 1-0 ante el Manchester United de esta campaa, una secuencia de 30 pases y 90 segundos de posesin. “En el ltimo cuarto de campo aceleran mucho las jugadas y los movimientos sin baln, donde adems tienen una alta precisin”. Slo el City los supera.

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En cualquier caso, se encuentran ms a gusto cuando se enfrentan a equipos que presionan alto. La prueba est en que en los 17 partidos donde han tenido ms la posesin, han llegado nueve derrotas y tres empates.

Mentalidad

A De Zerbi le gusta combinar experiencia y juventud en sus equipos. La media de edad de los jugadores que utiliza es de 26,3 aos. En el actual Brighton mantiene esa media, siendo el sexto equipo ms veterano de la Premier League.

Y reparte bien los minutos segn su grado de experiencia. De los once ms usados esta campaa, cuatro estn ya en su etapa donde pueden aportar esa experiencia ( ms de 30 aos), tres se encuentran en su etapa de plenitud (entre los 23 y los 30 aos) y otros cuatro an estn en esa fase de formacin (hasta los 23 aos).

Minutos jugados y edad de la plantilla del Brighton 2023-24

Minutos jugados y edad de la plantilla del Brighton 2023-24MIGUEL NGEL GARCA

Esta campaa se est apreciando un cambio en este sentido. De Zerbi est rotando ms a sus jugadores. Ya ha utilizado 25 y su ndice de constancia a la hora de repetir el mismo once inicial es el ms bajo de la Premier League con un 22%. La pasada campaa lo repiti un 62% de las veces, segn los datos de Coachinside.

Con baln

Para l es primordial el ataque y marcar muchos goles. Es la base para ganar partidos. Y ha logrado que el Brighton pegue un salto cualitativo en este sentido, aumentando la capacidad para generar ocasiones de alta calidad (goles esperados).

Si vemos la evolucin del equipo desde el inicio de la temporada 2021-22, el crecimiento la pasada campaa fue exponencial. Potter ya logr cambiar la tendencia en la cual le generaban ms ocasiones claras (rea morada) que al contrario, aunque le cost. Pero con De Zerbi (a partir de la lnea azul de ms a la derecha), si bien al inicio mantuvo el creado por Potter, acab generando muy por encima de lo recibido (rea verde), aunque en este inicio de campaa las diferencias se hayan acortado.

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Evoluci

Evolucin de los goles esperados a favor y en contra del BrightonSTATSBOMB

En el juego con baln, De Zerbi exige un juego de pases cortos muy frecuente y paciente. En total, en jugeo abierto, slo realiza el 6,4% de balones largos (18 en Premier). Son 4,33 por partido (19). En estas secuencias de pases implican al portero, para atraer y jugar por encima de la primera lnea de presin del rival en lo profundo de su propio campo. Esto explica por qu sus dos porteros, Steele y Verbruggen, que estn jugando por igual, son los que menos distancia de pase tienen de la Premier.

Distancia de los pases de los porteros de la Premier League 2023-24

Distancia de los pases de los porteros de la Premier League 2023-24STATSBOMB

Y tambin explica que el equipo no haya hecho ni un saque de puerta en largo en lo que va de temporada. Ni Steele (15 saques) ni Verbruggen (14), ni el central Dunk (27) ni el pivote Gilmour (5), encargados de empezar el juego, han buscado que el primer impacto sea para pasar su propio campo.

Saques de puerta del Brighton 2023-24

Saques de puerta del Brighton 2023-24STATSBOMB

Quizs por eso son el nico equipo de la Premier con un 100% de efectividad en el saque de meta. Pero no es esto lo importante, sino que el saque en corto obedece a esa idea clara de jugar desde atrs apoyndose en el portero.

Su intencin es atraer la presin del rival para separar sus lneas y generar espacios detrs de la segunda lnea rival. “Para ello usan mucho la punta del pie para parar el baln y esperar la llegada de rivales”, advierte Angelastri. Atacan mucho el espacio a la espalda del central que persigue al punta o mediapunta. “Utilizan mucho el portero como hombre libre y generar superioridad numrica. Encuentran muchos pases de centrales hacia los puntas que bajan para descargar baln y, mediante un tercer hombre, atacan el espacio en la siguiente jugada”, argumenta.

Tambin tienen un plan B: “que baje el delantero o mediapunta para, o bien generar opcin de pase detrs de medios rivales o, si los centrales rivales los persiguen, crear espacio para un uno contra uno con extremos que buscan el espacio”.

Este ltimo caso se ve bien estas dos imgenes en el Brighton-Brentford de la pasada campaa. El portero (pisando el baln) espera la atraccin de los rivales. No sale en el plano pero consigue que, con la descarga del delantero, liberar a Mitoma para su carrera.

Steele lo ve bien y manda un baln largo al espacio. Mitoma le coge la espalda a su marcador. La jugada acaba con una vaselina perfecta del japons y el baln en la red.

En el ltimo tercio, la prioridad tambin es crear remates dentro o fuera del rea, principalmente mediante un juego rpido de pases cortos con extremos abiertos. “Llenan mucho el rea con medios para tener ms opciones de finalizacin”, reafirma Angelastri.

Y, adems, son precisos. La media de la Premier en cuanto a la precisin de sus tiros a portera es del 35%. El del Brighton se del 48%.

Mapa de tiros del Brighton 2023-24

Mapa de tiros del Brighton 2023-24STATSBOMB

El ao pasado, De Zerbi se hizo cargo del Brighton en septiembre y disput 32 partidos. En ese tiempo fue el tercer equipo ms goleador. El Brighton ocup el cuarto puesto en goles marcados en 2022-23 en la temporada completa (incluyendo los partidos en los que De Zerbi no estuvo). No est nada mal.

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El problema de su fase ofensiva es que muchas veces fuerzan pases interiores, arriesgando prdidas innecesarias y exponindose al contraataque en propio campo. As le marc el Liverpool este ao o el Aston Villa.

Y contra equipos que defienden en bloque bajo (Aston Villa, West Ham, Marsella) tienen ms dificultad en circular el baln. “Sobre todo cuando el rival tapa lneas de pase a los creadores en primera presin (orientando el juego demasiado pronto hacia fuera)”, apunta Angelastri, quien tambin seala que “el hecho de bajar mucho el punta, no les permite tener una referencia en profundidad para fijar a los centrales rivales y tener opcin de pase hacia portera, obligndoles a jugar hacia fuera y tardar ms la jugada”.

Sin baln

Defensivamente, De Zerbi apuesta por la presin alta con dos puntas hacia los centrales y extremos muy agresivos sobre laterales para recuperar el control del baln lo ms rpido posible y aprovechar el desajuste del rival.

“Como variante pueden decidir saltar con un punta orientando, y con mediapunta ms el creador alto para defender al creador rival. Eso les permite tener otro creador al hombre sobre el mediapunta rival (si el contrario juega con tres) y mantener superioridad 4×3 en la ltima lnea”, aade Angelastri.

Slo el Newcastle y el Everton realizan una mayor cantidad de presiones en campo rival que el Brighton. Aqu se aprecia muy bien esta idea. Las zonas rojas son las de mayor presin y lo hace en todo el campo rival, sobre todo cerca del rea.

Acciones defensivas del Brighton 2023-24

Acciones defensivas del Brighton 2023-24STATSBOMB

Quiere mantener este estilo de juego independientemente del rival, aunque s se aprecian diferencias segn juegue como local o visitante. En casa, contrariamente a lo que se pueda pensar, acta de una forma ms pasiva e irregular en esa presin.

Acciones defensivas del Brighton 2023-24 como local

Acciones defensivas del Brighton 2023-24 como localSTATSBOMB

Nada que ver con lo que ocurre lejos del AMEX Stadium. El Brighton es mucho ms agresivo en campo rival.

Acciones defensivas del Brighton 2023-24 como visitante

Acciones defensivas del Brighton 2023-24 como visitanteSTATSBOMB

En cualquier caso, la idea del italiano es contar con un equipo muy agresivo y en la Premier no hay otro igual, entendiendo por agresivo la proporcin de pases recibidos por el rival que reciben una entrada, falta o una presin dentro de los dos segundos posteriores.

Nivel de agresividad de los equipos de la Premier 2023-24

Nivel de agresividad de los equipos de la Premier 2023-24STATSBOMB

Esa agresividad tiene una alta correlacin con los goles que est logrando. Solamente Newcastle y Tottenham parecen estar a su altura.

Relaci

Relacin entre la agresividad y los goles a favor Premier 2023-24STATSBOMB

En cualquier caso, debe cuidar ms la retaguardia. En la actual temporada, los problemas defensivos son llamativos. Ya son 18 los goles encajados (17) y, con un 55%, es el 18 en duelos defensivos en la comparativa con el resto de entrenadores.

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Es toda una desproporcin con el impacto ofensivo, donde es el tercer equipo ms goleador (ms que Tottenham y Manchester City), adems de contar con la segunda tasa de goles esperados ms alta de todos los entrenadores de la Premier League.

Tienen dificultades en cubrir el campo en situaciones de transiciones defensivas (muchas veces hay slo dos jugadores), sobre todo al defender los costados cuando los dos laterales (Estupin y Gross) entran dentro a los costados del creador. Se genera un espacio a la espalda de los extremos que presionan (mucha distancia con los laterales). O tambin cuando estn demasiados abiertos (4+2 o 4+1). Adems, los centrales son algo lentos y vulnerables, con muchos pases a la espalda (Igor Julio + Van Hecke + Webster)”, analiza Angelastri.

De Zerbi siempre ha encajado muchos goles en todos los clubes, pero generalmente le ha ocurrido con equipos de la parte baja de la liga. Basado en el desarrollo negativo masivo real en entradas defensivas y goles encajados, el ndice de desarrollo calculado por Coachinside nos dice que empeora.

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Sea como fuere, muchos, incluso el propio Guardiola, sitan a Roberto de Zerbi como su relevo perfecto en el Manchester City. El de Sampedor acaba contrato en 2025. El italiano tiene an tiempo para moldear ms su obra en Brighton. Porque De Zerbi es de esos tcnicos que siempre innovan. Y lo hacen para que el aficionado lo acabe disfrutando.



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