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Premier League: Cole Palmer vuelve al Etihad… como estrella del Chelsea


La vida avanza muy rpido. Y el ftbol… todava ms. Que se lo digan a Cole Palmer, que en apenas un par de meses ha pasado de ser un canterano ms en el Manchester City a convertirse en la mxima referencia de otro gigante de la Premier League como el Chelsea, ahora en horas bajas, con apenas 21 aos. Este fin de semana regresa al Etihad Stadium, el lugar que le vio nacer como futbolista de lite.

Sin duda, ser un partido especial para el joven ingls. Pero si tiene la oportunidad de marcar… no se andar con miramientos. De hecho, no es un escenario extrao para l. Como ya hiciera en el encuentro de ida, Cole Palmer no dud en agarrar el baln y convertir, desde el punto de penalti, el gol que servira para rescatar un punto a favor del Chelsea (4-4) en el tiempo de descuento. Uno de los mejores partidos en lo que va de temporada que tuvo al ingls como gran protagonista.

Cole Palmer lanzando un penalti

Cole Palmer lanzando un penaltiCHELSEA

Una apuesta valiente

Desde hace muchos aos, el Manchester City ha tomado conciencia sobre la importancia de potenciar su propia cantera. Seguramente, Phil Foden sea el mximo exponente de esta idea. Pero otros muchos talentos han ido apareciendo durante estos aos en el primer equipo… con suerte dispar. Algunos, como Rico Lewis, se han ganado un hueco dentro de una plantilla diseada para ganarlo todo. Otros, como Cole Palmer, decidieron hacer las maletas para gozar de ms oportunidades. “Si Palmer hubiera tenido los minutos que le di a Foden desde el principio estara en el Manchester City. Pero no se lo di. Es mi responsabilidad. Tena a Bernardo, Mahrez, Foden…”, declar Pep Guardiola antes del partido contra el Chelsea.

Si Palmer hubiera tenido los minutos que le di a Foden desde el principio estara en el Manchester City

Pep Guardiola

Despus dos temporadas formando parte del primer equipo del Manchester City tras ingresar muy joven en las categoras inferiores, Cole Palmer cambio el Etihad Stadium por Stamford Bridge el pasado mercado de verano para unirse al Chelsea a cambio de 47 millones de euros. Un movimiento sorprendente ya que, con la salida de Riyad Mahrez, pareca que este curso adquirira mucha ms importancia. De hecho, Pep Guardiola le dio minutos tanto en la Community Shield ante el Arsenal (1-1) como en la Supercopa de Europa frente al Sevilla (1-1) y acab siendo decisivo marcando en ambos partidos. Incluso, tuvo minutos ante el Burnley (0-3) en la primera jornada de la Premier League.

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Sin embargo, tom la decisin de abandonar el Manchester City el ltimo da de mercado para incorporarse al Chelsea, que puso cerca de 50 millones de euros para llevrselo a Stamford Bridge. “Me un al Chelsea porque el proyecto suena bien y siento que es la plataforma que necesito para demostrar mi talento. Es un equipo joven, hambriento y, con suerte, podremos hacer algo especial”, declar el joven ingls al llegar al Chelsea. Una oferta irrechazable por parte de un Manchester City que ya haba firmado a Jeremy Doku… y tena un talentazo como scar Bobb en casa. Ahora, vindolo con perspectiva, parece una decisin que ha acabado beneficiando a todas las partes implicadas.

Me un al Chelsea porque el proyecto suena bien y siento que es la plataforma que necesito para demostrar mi talento

Cole Palmer

Lder natural en el Chelsea

Recin aterrizado en Stamford Bridge, Cole Palmer se enfund la elstica ‘blue’ y ya disput minutos en la derrota (0-1) ante el Nottingham Forest. Desde entonces, se ha convertido en una pieza fundamental en los esquemas de Mauricio Pochettino: “Estamos contentos con la forma en que ha llegado Cole Palmer. Est jugando como si llevara aqu diez aos. Est mostrando su carcter y su personalidad. No puedo decir ‘no esperaba esto’, pero si digo que lo esperaba entonces estara mintiendo”.

Hasta el momento, ha sido titular en 24 de los 28 partidos que ha disputado con el Chelsea. Y, aunque no sea su principal labor, est generando una cantidad de goles inimaginable cuando aterrizo en el Bridge. Con 12 goles y nueve asistencias, es el jugador que ms tantos ha generado (21) en toda la plantilla con una distancia abismal del segundo (Sterling:12). Sin duda, su elegancia e imaginacin en la frontal del rea le han llevado a convertirse en la gran referencia ofensiva de los ‘blues’. Ya sea actuando como extremo derecho, mediapunta o falso nueve, Cole Palmer flota por el terreno de juego. “Para m, es un ‘playmaker’. Un jugador que puede unir al equipo. Adems es un jugador con capacidad para marcar goles y dar asistencias. La contribucin de Cole Palmer desde el primer da ha sido enorme”, declar hace unos meses Pochettino.

Ahora bien, lo verdaderamente relevante no son las cifras, si no su capacidad de liderazgo. En el Manchester City, Cole Palmer se mostraba como un jugador tmido entre tanta constelacin de estrellas. Daba la sensacin que jugaba para no fallar. Agarrotado. En el Chelsea, desde el primer momento, asumi el papel de lder con una naturalidad apabullante. Siempre busca hacer cosas diferentes que generen desequilibrio. No se esconde. “Es emocionalmente inteligente. No le importa la presin del escenario. Jugar bien o no, pero no por la presin”, reconoci Pochettino en la previa del partido ante el Manchester City.

Es emocionalmente inteligente. No le importa la presin del escenario. Jugar bien o no, pero no por la presin

Mauricio Pochettino

Opciones de ir a la Eurocopa?

A pesar del delicado momento que atraviesa el Chelsea, Cole Palmer ha aparecido en Stamford Bridge como un oasis en medio del desierto. Tanto es as que podra empezar a ser considerado, con todo el derecho del mundo, como el mejor fichaje de la era Todd Boehly al frente del equipo por encima de Enzo Fernndez, Moiss Caicedo, Mykhaylo Mudryk… y a la espera de ver qu tiene que decir Christopher Nkunku.

A este nivel, no sera extrao que Gareth Southgate le abriese un hueco en la convocatoria de Inglaterra de cara a la Eurocopa de este prximo verano. De hecho, tras liderar a la Sub-21 en el Europeo en el que se proclamaron campeones ante Espaa (1-0) el pasado mes de julio, el seleccionador ingls le dio la oportunidad de debutar con los ‘Three Lions’ en noviembre. “Fue maravilloso tener a Cole Palmer”, sentenci Southgate tras su debut ante Malta.

Fue maravilloso tener a Cole Palmer

Gareth Southgate

La competencia en el frente de ataque del combinado ingls es feroz: Bukayo Saka, Phil Foden, Jack Grealish, Marcus Rashford… Ir a la Eurocopa va a estar tremendamente caro para cualquiera y alguno va a tener que ver el torneo desde casa. De momento, Palmer sigue centrado en el da a da. Tirando del carro para revertir la situacin del Chelsea. Prxima parada… el Etihad Stadium, ‘su casa’.



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