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Premier League: Areola: de suplente de Courtois a campen de Europa y ‘grinch’ del Arsenal


La carrera de Alphonse Francis Areola (Pars, 1993) en el Real Madrid pudo cambiar para siempre el 5 de octubre de 2019. Thibaut Courtois atravesaba un periodo de dudas y Zindine Zidane, aprovechando una indisposicin del belga, decidi alinear de titular ante el Granada (4-2) al meta cedido por el PSG.

Areola, lejos de reivindicarse, cometi un error de bulto, con 3-0 a favor, que le ‘conden’: se entretuvo con el baln en los pies, Carlos Fernndez le ‘rob la cartera’ y acab cometiendo un penalti que transform Darwin Machs.

“Cuando vine pens: ‘Lugar perfecto, equipo perfecto”

Acab la temporada y regres al Parque de los Prncipes para salir nuevamente a prstamo a Fulham y, primero cedido y ms tarde traspasado, West Ham. “Llevaba tiempo buscando estabilidad y aqu la he encontrado. Cuando llegu al West Ham fue como ‘lugar perfecto y equipo perfecto”, asegura.

Hasta la temporada pasada se tuvo que conformar conser el ‘portero de las Copas’, pero la conquista de la Conference League -el primer ttulo del West Ham en 43 aos-, lo cambi todo. “Haba ganado ttulos antes, pero me faltaba un trofeo continental. No tena ninguno. Cuando llegu aqu la directiva me dijo: ‘Queremos ser un equipo competitivo en Europa’. Y yo respond: ‘Me apunto”, recuerda el meta, que cuenta en su palmars con cinco Ligas, dos Copas de Francia, una Supercopa de Espaa, un Mundial…

Haba ganado ttulos antes, pero me faltaba un trofeo continental. No tena ninguno

Alphonse Areola

“La mejor manera de cerrar un ao tan especial”

Areola, que ha sentado a Fabianski y vena de dejar la portera a cero en la victoria contra el Manchester United (2-0), se coron en el Emirates. El ex de Real Madrid y Villarreal complet ante el Arsenal (0-2)una de sus mejores actuaciones, sino la mejor, con la camiseta del West Ham.

El internacional francs, de 30 aos, realiz ocho paradas, seis desde dentro del rea y, en especial, tres de mucho mrito: en el 30′, con 0-1, sac una gran mano para enviar a crner un cabezazo de Saka en boca de gol; en el 73′, ya con 0-2, desvi con los pies un tiro a quemarropa de Trossard y en el 95′ despej, con la ayuda del poste, un tiro desde fuera del rea de Odegaard.

La tercera victoria consecutiva de los ‘hammers’, con Areola en plan ‘grinch’ rompi el sueo del Arsenal de coronarse ‘campen de invierno’. Los ‘hammers’, por su parte, son sextos despus de cerrar la primera vuelta con su mejor puntuacin (33) en la ‘era Premier’. Adems, estn clasificados para octavos de la Europa League. “Es la mejor forma posible de cerrar el ao. Gracias por hacer 2023 tan especial”, escribi el excanterano del PSG en ‘Instagram’.

“Hay veces en las que no ests preparado fsica o mentalmente y eso te hace encajar goles, pero he demostrado que se puede confiar en m”, afirma Areola, que puede presumir de ser el sptimo portero con mejor porcentaje de paradas de la Premier (72%) y el sexto con mejor PSxG-GA. La mtrica que mide la diferencia entre los goles esperados posteriores al tiro y los goles recibidos dice que el ‘nmero 1’ del West Ham debera haber encajado 1,5 dianas ms de las que le han metido.

Sin embargo, no se conforma. Quiere ms. ” Nuestro objetivo es poner al West Ham en lo ms alto y creo que lo estamos logrando. Hemos empezado muy bien la temporada, tanto en la Premier como en Europa, y, cuando eres un competidor, en lo nico que piensas es en ganar ttulos. Me faltaba un ttulo europeo, pero, si puedo conseguir otro al final de este curso, estar ms que satisfecho”“.



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