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Los ‘underdogs’ de Europa: candidatos a jugar la prxima Champions


Nuevo formato, nuevos equipos? La UEFA Champions League cambia de estructura a partir de la prxima temporada. Dejar de ser la habitual fase de grupos ms la fase eliminatoria y pasar a ser una liguilla con 36 equipos, con cuatro bloques de nueve equipos y enfrentamientos alternos, algunos como local y otros a domicilio.

En su ao ‘inaugural’, puede haber equipos sorpresa que, gracias a sus grandes temporadas en competicin domstica, consigan su billete a la mxima competicin europea. Lo ms curioso es que, de las cinco grandes ligas, puede haber uno de cada liga: Girona, Aston Villa, Bolonia, Stuttgart y Stade Brestois.

Girona

La historia puede confirmarse para el Girona. Los de Mchel estn firmando un curso excepcional, sorprendiendo a propios y extraos con un 2 puesto que an mantienen pese a llevar ya 28 jornadas ligueras. Son 62 puntos, su rcord histrico en la mxima competicin domstica, donde solo han estado cuatro temporadas. La hazaa se evidencia en mayor medida con su pasado reciente en el ftbol espaol: entre las temporadas 19/20 y 21/22 estaban en Segunda.

Tsygankov celebra un gol al Rayo Vallecano

Tsygankov celebra un gol al Rayo Vallecano

El mrito del conjunto giron se explica en mltiples factores. La evolucin futbolstica liderada por Mchel ha llevado al equipo a ser una mquina goleadora: segundo equipo ms goleador de LaLiga, con 59, solo por detrs del Real Madrid -lleva 60-. Nombres como Savinho, Dovbyk o Ivn Martn se han destapado definitivamente en un conjunto donde el estilo atractivo y dinmico est traducindose en resultados positivos.

El ataque, adems de pasar por ellos, tambin tiene como activos a dos balas en los carriles: Yan Couto y Miguel Gutirrez. El brasileo suma siete asistencias en LaLiga, mientras que el canterano del Real Madrid acumula seis entre todas las competiciones, hacindose ambos fundamentales en un sistema favorecido por el ftbol que el equipo articula.

Estad

Estadsticas Yan Couto y Miguel Gutirrez LaLiga 2023/24

Mchel, el artfice de este Girona, ya no tiene otra cosa entre ceja y ceja: jugar la prxima Champions League. Su distancia con el Athletic Club es de nueve puntos, con 30 an por jugarse, y su calendario tiene visitas como el Cvitas, el Coliseum o Mestalla, mientras que recibir en Montilivi a Betis, Bara o Cdiz, entre otros. La Champions es posible.

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Aston Villa

En la Premier League, cada vez hay ms competencia. La pasada temporada fue el Newcastle quien se col en las altas esferas del ftbol ingls para disputar la Champions. Este curso, el Aston Villa podra ser el equipo invitado a la fiesta. Los ‘villanos’, con ambiciones distintas tras la inversin econmica de Nassef Sawiris y Wes Edens, los dueos del club, han dado pasos agigantados para, desde estar en Championship hasta pelear por puestos europeos, como los dos ltimos cursos.

lex Moreno, celebrando un tanto al Fulham

De momento son 4, ya lejos de la pelea por el ttulo de Premier que, durante varias jornadas, estuvo presente en Villa Park. La ltima derrota, abultada, ante el Tottenham (0-4), ha hecho que esa cuarta plaza pueda peligrar, pero la posibilidad de que a Inglaterra le den la plaza extra puede hacer que quedar 5 tambin sirva para entrar a Champions.

Sin embargo, su temporada 23/24 est siendo de excelente. Incorporaciones en verano de la talla de Diaby, Pau Torres o Tielemans dieron un salto ms a una plantilla que ya contaba con Douglas Luiz, Kamara, Watkins y Emery. ste ltimo ha transformado al Aston Villa, scandolo del 17 puesto en el que estaba cuando el vasco lleg hasta meterlo en Conference el pasado curso y ponerlo en zona Champions esta temporada.

Seguimos cuartos, pero perdimos una muy buena oportunidad

Unai Emery, tras caer 0-4 ante el Tottenham

La cmoda distancia que mantiene con el Manchester United, primer equipo que no se clasificara a Champions, de momento no hace peligrar su presencia en una competicin en la que no participa desde hace ms de 40 aos. An as, debe visitar estadios como el Emirates o el Etihad antes de acabar la temporada, salidas complicadsimas que dirimirn el rumbo del conjunto ‘villano’ la prxima campaa.

Bolonia

Thiago Motta y su Bolonia van camino de ser una revelacin, si no lo son ya. El conjunto italiano se ha ‘colado’ entre los grandes de Italia y, a falta de 10 jornadas para el final, no ha bajado el listn. Son 4 con 51 puntos, a siete de la Juventus que es tercera y tres por encima de la Roma, uno de los rivales directos de los ‘rossobl’ por esa cuarta plaza. Adems, Italia es lder provisional para llevarse una de las dos plazas extra en la prxima Champions, por lo que la quinta plaza podra tambin dar acceso a la nueva competicin continental.

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Ferguson y Zirkzee celebran un tanto del Bolonia

Ferguson y Zirkzee celebran un tanto del Bolonia

El ex del Barcelona, Inter o PSG, entre otros, ha revolucionado a una joven plantilla exprimiendo todo su potencial para alcanzar cotas que, desde el Renato Dall’Ara, se consideraban prcticamente inalcanzables. Su ftbol atractivo a nivel ofensivo y su pragmatismo en encuentros igualados han hecho del Bolonia un rival difcil de batir en cualquier contexto.

La ltima derrota ante el Inter, lder destacado del campeonato italiano, fren una tremenda racha de seis partidos ligueros consecutivos ganando, asaltando campos como el Olmpico de Roma o el Gewiss Stadium. Ya no es solo el nivel que ofrecen en el colectivo, sino tambin las individualidades que posee en muchas zonas del campo.

El ms destacado de esa camada de jvenes que est brillando en Bolonia es Joshua Zirkzee. El canterano del Bayern est siendo el lder ofensivo del equipo, aprovechando su velocidad e inteligencia en tres cuartos para definir partidos. Lleva 11 goles en Serie A. Otros como Sam Beukema y Posch desde la defensa, o Lewis Ferguson y Freuler desde la media, estn ayudando a la progresin espectacular del Bolonia, que puede volver al ftbol continental ms de 20 aos despus.

Stuttgart

Con permiso del Bayer Leverkusen, el Stuttgart es la revelacin de la Bundesliga. El conjunto del sur de Alemania ha pasado de salvarse la pasada temporada en el playoff de descenso ante el Hamburgo a ser un claro candidato a jugar la prxima Champions. Se han visto pocos cambios tan radicales como el del Stuttgart de una temporada a otra, y Hoeness tiene gran culpa de ello.

Guirassy se

Guirassy seala tras anotar un gol

El tcnico alemn lleg de urgencia al conjunto germano para salvar una situacin agnica. Lo logr. El mercado llevado a cabo este verano fue conservador, siendo Guirassy el fichaje ms caro, costando 9 millones de euros. Otros como Undav, Stiller o Nbel llegaron al MHPArena Stuttgart para mejorar la situacin del equipo. Y vaya si la han mejorado.

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La dupla Guirassy-Undav en ataque han roto la Bundesliga. Entre el galo y el germano-turco han firmado 35 goles en competicin domstica, un 61% de los tantos del equipo. Ambos llegaron el pasado verano, y su sociedad ya es una de las mejores de Europa: es la segunda que ms goles ha hecho (35), por detrs de la dupla Kane y San, del Bayern (38).

Duplas ms goleadoras de Europa

  1. Bayern: Kane (30) + San (8) = 38 goles
  2. Stuttgart: GUIRASSY (21) + UNDAV (14) = 35 GOLES
  3. Inter: Lautaro (23) + Thuram (10) = 33 goles
  4. Manchester City: Haaland (18) + Foden (11) = 29 goles
  5. PSG: Mbapp (21) + Kolo Muani (6) = 27 goles

Tienen una renta de seis puntos con el Dortmund, cuarto clasificado, y de siete con el Leipzig, primer equipo fuera de los puestos Champions. Tiene que recibir al Bayern y visitar al Leverkusen y al Dortmund, pero el colchn que mantiene puede servir para pisar la mxima competicin europea 15 aos despus, en la que fue eliminado en octavos por el Bara de Guardiola.

Stade Brestois

De revelaciones… esta seguramente es la ms inesperada. El Stade Brestois, o Brest, est firmando una de las mayores hazaas del ftbol francs y europeo. Hace apenas cinco aos estaban en Ligue 2, y sus cuatro campaas anteriores en Ligue 1 se movieron por la zona media: 14, 17, 14 y 11.

Mahdi Camara celebra un tanto

Mahdi Camara celebra un tanto

El milagro de ric Roy ser recordado, si finalmente acaba en puestos europeos, como aquella liga lograda por el Montpellier en la temporada 2011/12, la del Lille en la 2020/21 o la clasificacin del Lens a Champions el pasado curso. Es imposible hacer ms con un equipo destinado a viajar por la zona media. Y lo tiene a 10 del PSG, lder del campeonato.

La resurreccin de futbolistas como Lees-Melou, Kenny Lala o Steve Mouni se ha mezclado con la irrupcin de jugadores como Del Castillo, Mahdi Camara o Bradley Locko, y su ftbol distinto y efectivo le han puesto en el ojo del panorama europeo: 2 con 46 puntos, habiendo empatado en el Parque de los Prncipes o habiendo ganado al Marsella o al Lyon.

El calendario por delante no es fcil: visita el Roazhon Park y recibe en el Francis-Le Bl a Lille o Mnaco, entre otros. La proeza ya es una realidad, pero un billete a Champions supondra el mayor hito histrico de un club que nunca ha pisado competicin europea en sus 73 aos de historia.



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