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Chinches: 5 plantas aromáticas para acabar con ellos



Los chinches se expanden por doquier y cada vez invaden más espacios en España, y durante más tiempo: por culpa del cambio climático, los chinches duran cada vez más, puesto que son insectos a los que mata el frío.

Tal y como apunta la doctora Patricia Guillem, catedrática de Epidemiología, Salud Pública y Medicina Preventiva de la Universidad Europea, “los chinches, como muchos otros insectos, disminuyen su actividad cuando llega el frío. Debido al cambio climático, el hecho de que en octubre continúen las altas temperaturas, favorece que sigan reproduciéndose”.

Las quejas ciudadanas por la proliferación de este insecto se suceden en casi todas las comunidades autónomas. Datos del Ministerio de Sanidad apuntan a que su presencia aumentó un 70% entre 2019 y 2020, aunque cifras más recientes de las empresas de control de plagas afirman que entre enero y septiembre de este año el aumento ha sido del 71% en comparación con el mismo periodo del año anterior.

Hay muchas variedades de chinches, aunque los más habituales y molestos son los llamados chinches de cama (cimex lectularius), que suelen aparecer en horario nocturno y pican a las personas, atraídas por su calor y aroma corporal y por el dióxido de carbono que se libera al respirar. Es decir, como los mosquitos.

Plantas contra los mosquitos

Por suerte, y al igual que sucede con estos insectos chupadores de sangre, existen cinco plantas que, de forma natural, ayudarán a que acabes con ellos. O, por lo menos, a que los mantengas a raya.

Lo mismo sucede con los chinches. Hay cinco plantas naturales con propiedades repelentes y asesinas de chinches altamente efectivas. Estos hallazgos prometen ofrecer un enfoque ecológico y seguro para combatir las crecientes infestaciones y plagas de chinches en hogares y hoteles.

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Un equipo de investigación ha identificado cinco plantas comunes que contienen compuestos naturales capaces de repeler o incluso matar a las infestaciones de chinches sin el uso de insecticidas y otros productos químicos dañinos para animales y plantas:

Lavanda

Con su fragancia distintiva, se ha demostrado que la lavanda o lavándula repele de manera efectiva los chinches, evitando que infesten áreas tratadas con aceite esencial de lavanda. De la familia de las lamiáceas, la lavanda es originaria del Mediterráneo occidental y en la antigua Grecia ya se usaba con fines curativos, aromáticos y relajantes. Su alta capacidad de adaptación hace que se pueda cosechar en lugares tan dispares como España, Francia, Bulgaria, Argentina, Japón o la India. Gracias a su intenso y penetrante olor, repele, además de chinches, moscas y mosquitos, polillas y pulgas.

Menta

Al igual que sucede con la lavanda, la menta también es una planta de fácil crecimiento en muchos países con climatología diferente. Procedente de Europa, Asia y África, la menta es una de las hierba aromática que se usa desde siempre. En Egipto se ponía en las tumbas de los faraones, los griegos le atribuían poderes afrodisiacos, los romanos la usaban para condimentar sus platos y los árabes la infusionaban en té. Además de antiinflamatorios y curativos en heridas leves de la piel, los compuestos de la menta actúan como un potente agente repelente para los chinches, manteniéndolos alejados de áreas impregnadas con aceite de menta.

Eucalipto

Originario de Australia, sobre todo se puede encontrar en zonas con climas cálidos y suelos bien drenados. Sin embargo, hoy en día se ha introducido en muchas partes del mundo, incluyendo regiones de Europa (entre ellas, España), América (del norte y del sur), África y partes de Asia. De aroma penetrante, el eucalipto es conocido por sus múltiples propiedades beneficiosas, incluyendo su capacidad para repeler insectos. Una de las razones por las que se cree que el eucalipto es efectivo para ahuyentar a los chinches es, efectivamente, su fuerte aroma. La mayoría de los insectos, incluidos los chinches, son sensibles a los olores fuertes y penetrantes. Sin embargo, es importante tener en cuenta que su eficacia puede variar según la especie de chinche y las condiciones específicas del entorno.

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Cúrcuma

La cúrcuma (curcuma longa) es una planta herbácea de la familia del jengibre (zingiberaceae) que se cree que es originaria de la India y el sudeste asiático. Es conocida por su raíz, que se utiliza en la cocina como especia y como componente en la medicina tradicional. Pero además es un repelente natural eficaz para chinches y otros insectos. Aunque su eficacia puede variar, estos métodos se consideran más seguros que el uso de productos químicos más fuertes, aunque pueden requerir aplicaciones frecuentes para mantener su efecto repelente.

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Ruda

La ruda (ruta graveolens) es una planta perenne que crece de forma natural en el sur de Europa y en regiones del norte de África. Sin embargo, hoy en día se cultiva en varios lugares del mundo por sus propiedades medicinales y su uso en jardinería. Originalmente, se cree que su origen se encuentra en los Balcanes. Se ha utilizado a lo largo de la historia por diversas culturas con fines medicinales, culinarios y como repelente natural de insectos. Tal y como sucede con la menta, la ruda es efectiva para alejar a chinches y otros insectos porque les repele su olor fuerte y desagradable. Al parecer, el olor de la ruda actúa como un disuasivo natural para estos insectos, manteniéndolos alejados de las áreas donde se encuentra plantada la hierba.

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