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Al menos 132 muertos en un terremoto de magnitud 6,4 en Nepal


Al menos 132 personas han muerto por un terremoto de magnitud 6,4 en la escala Richter que ha azotado a Nepal en las últimas horas de este viernes. El Gobierno ha movilizado ya a tres agencias de rescate para ayudar a los heridos.

El temblor tuvo su epicentro a 42 km al sur de Jumla, cerca de la frontera con Tíbet, y se situó a solo 18 kilómetros de profundidad, según el servicio de geología de Estados Unidos.

«92 personas murieron en Jajarkot y 40 en Rukum», según el portavoz del Ministerio de Interior, Narayan Prasad Bhattarai, en referencia a los dos distritos más castigados por la sacudida.

El portavoz de la policía nacional, Kuber Kathayat, señaló que las autoridades habían contabilizado más de 100 heridos en estos dos distritos.

Vídeos y fotografías publicados en redes sociales mostraban a la población local escarbando en medio de la noche entre los escombros de edificios destruidos en busca de supervivientes.

Las casas de barro se derrumbaron o resultaron gravemente dañadas y los supervivientes se pusieron a salvo en el exterior, donde se escuchaban las sirenas de los vehículos de emergencia. La sacudida llegó a sentirse en la capital de India, Nueva Delhi, situada a casi 500 kilómetros del epicentro.

El portavoz de policía de la provincia de Karnali, Gopal Chandra Bhattarai, explicó a la AFP que habían desplegado un amplio dispositivo de fuerzas de seguridad para ayudar en las tareas de búsqueda y rescate.

«El aislamiento de los distritos hace difícil que llegue la información», señaló. «Algunas carreteras quedaron bloqueadas por el daño, pero estamos intentando llegar a la zona a través de rutas alternativas». El hospital del distrito se llenó de residentes que traían a personas heridas por el terremoto.

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El primer ministro nepalí, Pushpa Kamal, se desplazó a la zona afectada después de expresar «su profunda pena por el daño humano y físico causado por el terremoto».

Su homólogo indio, Narendra Modi, se dijo «profundamente entristecido» por la pérdida de vidas. «India se solidariza con el pueblo de Nepal y está preparada para extender toda la asistencia posible», agregó.

Nepal, en plena falla geológica

Nepal se ubica en una importante falla geológica donde la placa tectónica india empuja hacia arriba a la placa euroasiática, formando los Himalayas, y donde son habituales los terremotos.

Casi 9.000 personas fallecieron en Nepal en 2015 cuando un sismo de magnitud 7,8 sacudió el país y destruyó más de medio millón de hogares. La sacudida destruyó o dañó casi 8.000 escuelas, dejando a casi un millón de niños sin clases.

También destruyó cientos de monumentos y palacios reales, incluidos sitios del valle de Katmandú que figuraban en el Patrimonio Mundial de la Unesco, en lo que supuso un grave golpe al turismo.

Se estima que las pérdidas económicas del desastre fueron de 7.000 millones de dólares. En noviembre de 2022, seis personas murieron en otro terremoto de magnitud 5,6 en el distrito de Doti, cerca de Jajarkot.

Usuarios indios en redes sociales señalaron entonces que habían notado el temblor en las ciudades septentrionales de Lucknow y Patna.

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